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Divine Messengers

Bird Symbolism and Aesthetics in Southeast Asia

Divine Messengers: Bird Symbolism and Aesthetics in Southeast AsiaDirigé par Pierre Le Roux et Bernard Sellato
IRASEC-Seven Orients-Connaissances et Savoirs, Paris-Bangkok
mars 2006, 862 p.
ISBN : 2-7539-0059-0
Langue française Texte français
English Language English text

Is there a special relationship in Southeast Asia between humans and birds ? Indeed, birds play here an important role in cosmology, beliefs, social structure, funerals, and ritual technology (which is not to be separated from economic productions : agriculture, fishing harvesting hunting handicraft and trade). The bird in Southeast Asia is to be understood first as part of an essential symbolic couple : the snake and the bird, which represent masculinity, seniority, the underground and aquatic worlds, rainy seasons ; and femininity, the sky the dry season, and juniority i.e., all dependent people. In a region characterized by alternating monsoons and, often, by a cultural bipolarity most societies have elaborated a dualistic conception of the universe, sometimes a ternary conception : two expressions of a same original godhead A trinity made of two main elements (the elder and younger brothers) and a third one (the wife) dominates throughout almost all of Southeast Asia, where the opposition between elder and younger is general and relevant in most kinship and marriage systems. Here, perhaps more than elsewhere in the world, the social position of women is privileged, if not primordial If the bird very often, is a metaphor for a maiden, its taking flight is always assimilated to that of the soul of the dead the beginning of a new life, and so, always, a symbol of hope.

Table of contents

Préface (Jean LARIVIÈRE)
Avant-propos (Pierre LE ROUX)
Foreword (Bernard SELLATO)

Introduction : La femme et l’oiseau : approche esthétique et symbolique des oiseaux en Asie du Sud-Est (Pierre LE ROUX)

Première partie : « De la plume... »

- Cockfights and quailfights in Indonesia, 800-1950 : male versus female aggression (Peter BOOMGAARD)

- They fly and speak : ethno-ornithology among Ongees of Little Andaman Island (Vishvajit PANDYA)

- Paroles d’oiseaux à Puyuma (Taiwan) (Josiane CAUQUELIN)

- Le facteur aviaire dans l’écosystème d’une communauté Vezo (sud-ouest de Madagascar) (Bernard KOECHLIN)

- L’oiseau fabuleux chez les Manguindanaon et les Maranao (Philippines) (Ghislaine LOYRÉ de HAUTECLOCQUE)

- Les Vietnamiens et les oiseaux (NGUYÊN TUNG)

- Des oiseaux du Népal dans les croyances populaires (Corneille JEST)

- How the androgynous Bird God brought agriculture to Semai of West Malaysia : discipline, hard work and subordination to the cycle of time (Robert KNOX DENTAN)

- Nous sommes tous les rejetons de ce casoar primordial : imaginaire et taxonomie chez les Ankave-Anga de Papouasie-Nouvelle Guinée (Pascale BONNEMÈRE)

Deuxième partie : ...« au pinceau »

- L’oiseau guerrier de la perle d’Orient (Philippines) : les combats de coqs vus par les voyageurs français du XIXe siècle (Bernard POT)

- A short cut view on the birds of a Toba Batak fable (Helga BLAZY)

- Les oiseaux en Birmanie : mythologie, symboliques et réalités (Guy LUBEIGT)

- Some birds and their Hindu-Buddhist representations in Southeast Asia (Donald and Joan GEAR)

- Les oiseaux dans l’iconographie des sanctuaires rupestres de la colline de Po Win en Birmanie (Anne-May CHEW)

- Sounds, spirits, symbols and signs birds in Nage cosmology (Indonesia) (Gregory FORTH)

- Bird omens and metaphors in central Sulawesi ritual songs (Lorraine V. ARAGON)

- Birds in Lao mythology (Oliver RAENDCHEN)

- Messagers des dieux : oiseaux et montagnards du centre Vietnam et d’ailleurs (Albert Marie MAURICE)

- Du mythe à la parure : l’oiseau chez les Cau Maaʼ (Vietnam) (Jean BOULBET)

- Une apodie mythique : les enfants de l’oiseau de paradis chez les Jawi (Thaïlande) (Pierre LE ROUX)

- Iban Augury (Island of Borneo) (Clifford SATHER)

- Dressed in prayers : religious implications of bird motifs on Indonesian textiles from Borneo, Sumba and Timor (Itie van HOUT)

- Le garuda dans l’iconographie thaïlandaise : le pouvoir d’un oiseau mythique au service de la monarchie et de l’économie en Thaïlande (Jean-Christophe SIMON).